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酷寒12死 東岸再迎「炸彈氣旋」暴風雪

世界日報
世界日報World Journal

被稱為「殺手」的寒流已在全美各地造成至少12人死亡,但東北部將迎來另一波嚴酷北極冷氣團。新的暴風雪3日先侵襲東南部,北上之前可能帶來冰雨和雪,佛羅里達、喬治亞和南卡羅來納州許多學區宣布將停課。南部多個州紛紛設立取暖中心,呼籲民眾關照鄰居,特別是老人、病患或獨居者。

這個暴風雪將成為所謂的「炸彈氣旋」 (bomb cyclone),因為預測其氣壓減低的速度,快到有如爆炸而威力大增,可能是新英格蘭以東海上,數十年來冬季最強的暴風雪。雖然海岸地區會下雪,但是最極端的天氣將在海上。

這個暴風雪巨大的循環將吸引帶來北極冰寒空氣的極地渦旋 (polar vortex),5日上午從中西部到東北部,寒風效應可使氣溫降至零下30度,東岸將會迎來比現在更冷的天氣。奧克拉荷馬大學氣象學教授佛塔多(Jason Furtado)說,東北部這個周末有暴風雪,可能是冷之又冷,「這波寒流將以刺骨的嚴寒結束」。

在美國大部分地區正酷寒之際,熱浪卻席捲最北部的阿拉斯加州,首府安克拉治2日的氣溫竟達破紀錄的華氏45度,而位於南部的佛羅里達州傑克森維爾只有38度。

國家氣象局已發布涵蓋廣大地區的寒風效應和結冰警告,從南德州向北延伸至加拿大,以及從蒙大拿向東至緬因州。這波北極低溫已在各地造成「冰害」,包括愛阿華州的水塔結冰、紐約渡輪停駛、許多交通因冰雪受阻,以及發生多起民眾誤闖或跌入結冰池塘或湖泊的意外。

預定3日侵襲東南部的暴風雪,3日晚將沿著東岸北上,到4日上午大西洋海岸中部地區將降雪三到六吋,包括費城和新澤西海岸。紐約長島和新英格蘭可能下雪六吋,特別是緬因州。

印第安納波里斯市2日氣溫平了1887年的零下12度最低溫紀錄,使得公校取消上課。印第安納州西北城市拉法葉打破1979年的紀錄,氣溫降至零下19度。專家說,此次嚴寒天氣不尋常,因為持續很久,從聖誕節就開始。

過去一周,寒流至少造成12人死亡。聖路易一名54歲遊民1日晚被發現陳屍在垃圾桶內,顯然是凍死。威斯康辛州另有兩人喪生,也被疑與低溫有關:一名27歲女子的屍體1日晚在溫巴哥湖岸被發現,另一名57歲男子則喪生在麥迪遜的停車場。

路易斯安納、密西西比及阿拉巴馬州的當局陸續開放取暖中心,在德州,遊民維權人士2日在休士頓各地分送毛毯和其他取暖用品。亞特蘭大各醫院的急診室,因失溫和其他與嚴寒有關疾病而求醫的病患大增。

據國家廣播公司新聞網(NBC New)報導,估計全美逾半數人口、即約1億8000萬人受到這波冰點以下氣溫影響。

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