主管強人所難,我該怎麼做?

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Studio shot of young woman working in office covered with adhesive notes
圖片來源:Getty image

作者:馬振洲/華人文創聚焦

作為職涯主題講師的筆者,每一次在課程結束後,經常都會有學生問我:「老師你說的都很有道理,但現實生活當中,我們卻真的很難碰到一位明理的主管,為我們設定合理的目標,讓我們有餘裕達成,或者有空間學習;更常見的狀況,是把一些存在他心中的理想加諸於部屬,完全沒有考慮到可行與否。面對過高的目標與期望,我們究竟該怎麼做?

其實這樣的問題,對於我這一個出社會第 2 年就擔任主管,並從事 12 年主管經驗的講師來說是左右為難的。一味的討好學生、為基層員工說話,最終令學生無所獲得,沒辦法與現實世界接軌,其實是講師的失職;站在主管的角度,滔滔不絕的講那些所謂的「大道理」,讓學員在下了班後還要再被「二次說教」,又有些於心不忍。試著平衡兩方的立場,從中找到一些交集,總是最好的策略,當然,也是種自我挑戰。

請先認清在主管眼中,你是哪顆棋子?

首先,筆者要先說個故事。春秋時代,齊威王與手下大將孫臏賽馬,兩人都有強、中、弱三匹馬。早前另一名大將田忌,派自己的強馬去對戰齊威王的強馬、中馬對中馬、弱馬對弱馬,結果因為齊威王每個等級的馬都稍微比田忌的強了一些,最終導致田忌三戰全敗。當田忌灰頭土臉的敗下陣後,孫臏靈機一動,轉換了一下策略,將自己的強馬去對戰齊威王的中馬、中馬對弱馬、弱馬對強馬,結果最後獲得了 2 勝 1 敗的成績,更贏得了齊威王與眾人的賞識。

以此例子來說明,部門或主管的目標設定也是同理的,每個部門都不可能只有一項目標,有一些任務比較艱難,有些則是十拿九穩。此時就要看主管的分配策略是否高明,以及你的能力經驗、與主管相互信任的程度被定位為哪一顆棋子?當你覺得主管賦予你的目標,遠遠超出你的能力範圍或是現實可及的程度時,不妨思考看看你是否有可能是部門中那一匹相對較弱的馬,而主管是否在你身上做了某些棄保的決定,那麼目標達成與否就不是最關鍵的重點了。

面對這樣的現實,其實你大可不必感到難過。畢竟能力與經驗的成長是一個過程,或許只是因為你還太過年輕,又或是與主管培養的默契與相互信任程度還不夠充足。當然,也有可能還有別的原因。

接到「不可能的任務」,或許正因你是「奇兵」

筆者猶記之前被上級主管交付了一個相當困難的任務,要去向中國國內一間業界眾人皆知,非常老派、拘謹、保守的地產公司談判,同業或前輩,幾乎清一色的告訴筆者,成功機率微乎其微。既然如此,筆者的想法則是反其道而行,試著去找一位資歷最淺、行業經驗不深,又略帶一點「天然呆」的同事主導談判,而那位同事對我這種「越級打怪」的請求也不以為意,我更是任由他在與客戶開會時,拋出一些外行人或是天真的問題,反而因此常常逗得客戶哄堂大笑。

雖然最後依舊沒有拿下合作案,但客戶私下表明,並不是因為窗口的問題;相反的,他們還很喜歡這位同事,說他帶給了他們一段難忘且有趣的經歷,更表示在未來若有合作機會一定會主動通知。這樣的結局,就算站在關係維護的角度來看,都已經高於了多數人的期待。

我們也常常看到相似的例子,在棒球的國際賽場上,有時在最關鍵時刻對上對方最強的對手,我們反而派出非職業的業餘球員去應戰,原因不為別的,就是因為他們沒有包袱,甚至不認識對方的強將,依照平常心去面對比賽,反而常常因此而意外獲勝。另外,相信讀者們也一定不會陌生,在民意代表或縣市長選舉時,我們也多次見證這種「奇兵」、「奇將」的誕生。因此,就算被主管賦予一些幾近不可能的任務,有時或許主管只是希望你放手一搏,說不定會有奇跡出現,而這也可能是你一戰成名的機會。

另一種可能:主管也在等你「討價還價」

最後,雖然筆者從來都不認同,但也必須承認職場上普遍存在的「打折文化」──它與市場上商人把產品價格刻意抬高,再留下空間讓顧客殺價的行為,本質上沒有任何區別。換句話說,部分主管在設定員工目標時,會刻意地「高估」,而這麼做的目的,往往是為了達成他的部門目標,特意添加一些「水分」,像是買了一份「保險」般,就算最後沒達成,可能也相去不遠。而即使員工想談判「降低標準」,也因為一開始本來就超乎標準,因此尚有些「議價」空間。

這是我們華人傳統文化特色的一部分,不管你認不認同,都必須接受它的存在,也要適度的為自己的權益做一些爭取。因此,不妨帶著更科學的數據、更有力的佐證,去敲主管的門,讓他知道你的決心和自律,相較之下,他在目標設定上「湊整數」、「化零為整」的行為是如此多餘而不智,實事求是的展開辯論。一般來說,只要對方尚稱明理,應該都會有所修正,更能隨著你日後的信守承諾,而營造出更合理而健全的職場環境。

最後,引用李奧貝納廣告公司創辦人李奧.貝納(Leo Burnett)的名言:「伸手摘星,即使徒勞無功,亦不致於一手污泥。」

不如把眼光放長、放遠,說不定,你真的做得到。

※本文由換日線網站授權刊載,原標題為《 面對主管強人所難的目標設定,我該怎麼做?──關鍵第一步:認清你是誰》,未經同意禁止轉載

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作者簡介:

馬振洲,世新大學傳播管理研究所碩士,社會及產業觀察者、廣州市台灣青年之家創業導師。熱愛研究商業空間規劃、模式創新,往來於兩岸三地,喜歡分享生活與工作中的各種觀點。曾任職於台灣宜家家居、誠品生活,目前任職香港高德置地集團品牌發展部副總經理,為集團打造共享辦公、文創、藝術等數個自有品牌及其經營管理工作,目前已在廣州、杭州、天津等多處開設結合新零售概念的文化體驗空間。

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