就是差臨門一腳…那些無緣總冠軍的超級勁旅

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雖然說「成者為王,敗者為寇」,有些輸家並不因為一場失敗而折損其偉大,ESPN近期就列出2000年後最經典的4支強隊,他們都沒能贏得總冠軍,但分別在許多人腦海中烙下深刻印象。

2000-2001年東區冠軍 費城七六人隊

自從七六人隊在1983年贏得隊史第三座總冠軍後,過去37年來只再打過一次總冠軍賽,就是2000-2001賽季由艾佛森(Allen Iverson)領軍的這個獨特陣容,在進攻端幾乎靠得分王艾佛森一人打天下,他的身邊則佈滿各種防守苦工,包括球季中途才交易來的禁區大掃把穆湯波(Dikembe Mutombo)。

七六人隊在該年季後賽面對米勒(Reggie Miller)帶領的溜馬隊及卡特(Vince Carter)掛帥的暴龍隊時,都打到第七戰才分出勝負,闖進總決賽面對當時不可一世的湖人隊,在沒人看好艾佛森能和正值巔峰的OK連線抗衡下,七六人隊在總冠軍賽第一戰硬是上演奇蹟,在湖人主場拿下一勝,雖然這也是七六人隊在系列賽中的唯一一勝,但已經贏得所有人的尊重。

2004-05賽季 鳳凰城太陽隊

2004-05賽季開打前,奈許(Steve Nash)鳳還巢重返太陽隊,搭配史陶德邁爾(Amare Stoudemire)、馬利安(Shawn Marion)等體能怪物,加上強森(Joe Johnson)、李查森(Quentin Richardson)、巴柏沙(Leandro Barbosa)等射手,在聯盟掀起一陣華麗的小球旋風,太陽隊戰績也因此一飛沖天。

從2004~2010年期間,太陽隊5度晉級季後賽,其中有3次都殺進西區決賽,可惜分別敗給馬刺、獨行俠及湖人,其中馬刺和湖人後來都贏得該季總冠軍,也讓2004~2006年蟬聯年度MVP大獎的奈許留下些許遺憾。

2006-07賽季 金州勇士隊

從1995年到2012年這段期間,金州勇士隊總共只晉級過一次季後賽,沒想到這一次就讓他們轟動萬教,當年以第八名勉強鑽進季後賽的勇士隊,竟然在第一輪扳倒67勝的西區龍頭獨行俠隊,成為史上第三支寫下老八傳奇的隊伍,也是第一個在七戰四勝制寫下歷史的勁旅。

在勇士隊總教練尼爾森(Don Nelson)的運籌帷幄下,戴維斯(Baron Davis)、艾利斯(Monta Ellis)、李查森(Jason Richardson)、傑克森(Stephen Jackson)等人展現絕佳速度和外線優勢,靠著源源不絕的切傳破壞獨行俠防線,也讓「We Believe」口號成為經典。

2011-12賽季 奧克拉荷馬雷霆

2011-12縮水賽季,雷霆隊以超過7成的勝率搶下西區第二種子,並在季後賽連續攻破獨行俠、湖人及馬刺等強敵,直到總冠軍賽才敗給由詹姆士(LeBron James)、韋德(Dwyane Wade)及波許(Chris Bosh)領軍的熱火隊。

雷霆當時同樣擁有三巨頭,不過主要擔任第六人的哈登(James Harden),還沒真正發揮出獨當一面的球星架勢,有點可惜的是,雷霆隊在2012年10月將哈登交易到火箭隊,沒能讓杜蘭特(Kevin Durant)、威斯布魯克(Russell Westbrook)及哈登繼續合作下去,看到這三人後來締造的一連串紀錄,很難想像他們如果持續並肩作戰,會成為多少對手的夢魘。