連續39年高居國人十大癌症前2名 這幾種症狀恐是警訊

▲肺癌已連續39年高居國人十大癌症死因第一位,不得輕忽其嚴重性。〔圖/Pixabay〕
▲肺癌已連續39年高居國人十大癌症死因第一位,不得輕忽其嚴重性。〔圖/Pixabay〕

文/記者呂佳恆

你也有長期有咳嗽的困擾嗎?小心可能是肺部出問題!根據衛福部的統計,肺癌已連續39年高居國人十大癌症前2位,主要是因為早期症狀不明顯,導致臨床上許多人在確診時都已是晚期。

外科醫師陳德忠指出,當惡性腫瘤發生於氣管、支氣管或肺臟的就是「肺癌」,除了咳嗽外,包括咳痰、胸痛以及呼吸困難等症狀,都可能是肺部出問題的警訊;同時,肺癌不僅是國人癌症死因的第一位,在世界上也是日益增加的病症。

久咳不癒且易喘 恐是肺部生病警訊
造成咳嗽的因素很多,即使是嚴重咳嗽,也不代表罹患嚴重疾病;不過,如果開始咳嗽後才被確診是肺癌,其病情可能已較為嚴重。對此,陳德忠解釋,通常感冒所引起的咳嗽或氣管發炎等症狀,大多在一週內就能逐漸獲得改善,但若咳嗽症狀持續超過3週以上,甚至是超過1個月,已成為經常性咳嗽,就得儘早就醫檢查,評估肺部的健康是否已經拉警報。

陳德忠還提到,當咳嗽咳久了,就會使肺泡的結構受損,長期下來還會導致組織發炎、腫脹及纖維化等現象;還有,除了持續性咳嗽之外,咳痰也是肺部發出的警訊之一,像肺炎、肺癌等都會隨著病程的發展,在痰的量、顏色、性質及氣味等各方面產生變化,一旦出現膿痰或發出惡臭,甚至是痰中帶有血絲,就恐怕已成為疾病的表徵。

肺部疾病徵兆勿忽視 及早發現及早治療
除此之外,胸痛也是值得注意的警訊之一,尤其是肺癌因為多發生於肺部的邊緣,當肺邊緣外的肋膜遭到癌細胞侵蝕時,就會使患者胸部的兩側或外側產生疼痛等胸痛現象。然而,陳德忠也指出,許多病症都可能會引起胸痛的症狀,因此是否為肺部出問題,還是得透過評估疼痛的性質、一次疼痛多少時間等因素才能得知;例如,感到肋膜部位宛如被刀子割過的劇痛、突然感覺胸痛,或是胸痛還伴隨著咳嗽、發燒等症狀,就可能是肺部生病的警訊。

另一個肺部發出的關鍵警訊,就是呼吸困難,包括一動就喘,或是呼吸時出現喘鳴聲等情況,都可能是肺部的疾病所引起。陳德忠就舉「肺部積水」為例說明,胸腔內若因累積過多的液體而壓迫到肺部時,就會影響肺的功能,並進而出現呼吸困難等現象;因此,若發現自己突然產生呼吸困難、呼吸急促等症狀,或明明身體毫無異狀卻體力出現明顯下降,連爬個樓梯就會呼吸急促,就有可能是肺部疾病的早期徵兆。

養成良好生活習慣 有助維持肺部健康

事實上,在臨床上有許多肺部的疾病,都因為初期的症狀不明顯而難以察覺,而這些讓人不以為意的輕微症狀,卻很可能正是肺部在發出的警訊。陳德忠就提醒,一般感冒咳嗽並不會引起胸口不適,但若發現自己有呼吸時感到胸痛、會喘或是久咳不癒等症狀時,即應儘早就醫檢查,尤其是肺功能在約35歲以後會逐漸衰退,加上自然老化影響呼吸順暢,更應定期接受檢查。

「預防勝於治療,要遠離肺部疾病,除了平時對於容易被忽略的症狀提高警覺外,最重要的是從改善日常生活習慣做起。」陳德忠強調,除了戒菸以降低引起肺部疾病的危險因子外,平時應維持居家環境的清潔,以減少接觸像塵蟎、黴菌、花粉等過敏原;另外,在空污較嚴重時應盡量減少外出,即使必要外出,也應戴上口罩建立多層防護,尤其現在是武漢肺炎的防疫期間,讓自己維持健康的生活型態更是關鍵,這樣才能幫助肺部健康,提高免疫力。

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