【專欄】時間到

高球作家
羅裕霖-運動專欄作家

入秋後,球場的氣候變得相當不穩定,經常是晴時多雲偶陣雨,因此,球友們上場打球,往往是在跟老天爺搶時間。

這一天四個老球友打到第13洞,眼看烏雲越來越密集,一場秋雨是免不了了。因此,相約打快一點,看能不能在雨前打完18洞。沒想到前一組有位慢郎中,打的差又愛磨蹭。因此,他們忍不住,就對著球道中的慢手叫道:「你再這樣打,一定打不完了,要嘛就快點、要嘛就讓我們先打!」

沒想到他聽到了,只是抬起頭看看,做了個動作,意思是『你管我!』他們都快被惹火了!正想和他理論,沒料一道閃電閃過,只聽雷聲轟隆,正好擊中慢郎中;而且把他打得向球道前進30碼。

這群人看得瞋目結舌,其中一個忍不住說:「這真的是給慢郎中最有效率的懲罰!」

這個調侃慢打者的笑話,當然純屬虛構,被雷打到沒死,恐怕也只剩半條命,哪有前進三十碼的戲碼。

但是在高爾夫球場上,慢打者確實惹人厭,尤其慢打者的龜速,導致其他人的揮桿節奏攪亂,尤其煩心。

一場十八洞的球敘,約莫在四個小時多一些時間,如果前幾組有人動作緩慢,萬一又出現幾洞的失誤,就可能影響在他後面的組別,遇到有些急性子的球友,還可能出現口角爭議,甚至延誤接續的行程規劃。

現在,打球「龜速」的選手要注意了!從2021年在夏威夷進行的Sentry Tournament of Champions(美巡冠軍賽)起,美巡賽將正式採取修訂過後的擊球速度規定,屆時選手在擊球過程中拖時太久,將遭到罰桿的懲處,嚴重累犯者甚至會被罰款,透過職業賽的宣導,相信日後擊球時間將有效的增快不少。

事實上,這項規定已經在今年球季初開始測試,並計劃在四月的RBC Heritage(傳承盃)正式上路,不過受到新冠肺炎病毒疫情中斷球季十三週影響而延後,如今確切的時間出爐了。

在新的規定下,美巡賽不再緊盯每一組的速度,而是針對個別選手,並實施觀察名單。當局會根據十場比賽的ShotLink數據,凡是平均擊球耗時超過四十五秒的選手都將列入名單,不過這十場比賽採取滾動模式,所以選手仍有機會透過加快速度來離開名單。

凡是出現在觀察名單中的選手,在新一回合的比賽將會被「特別關照」,並給予六十秒的擊球限制,如果超過六十秒,將被裁判認定為「超時」,第一次警告,第二次將開罰一桿,每多一次再罰一桿,另外也增加了「嚴重超時」的項目,對每一桿耗時超過一百二十秒的選手進行罰款。

新科美國公開賽冠軍Bryson DeChambeau(布萊森‧迪尚波)就被公認為美巡賽的「龜速型」選手之一,過去常常花很長一段時間才把球打出去,接下來就看他如何改變擊球節奏,否則明年將在比賽中獲得「特別關照」。