美國職棒史上最偉大投手、「大都會奇蹟」締造者西佛新冠肺炎病逝

閻紀宇

「投球讓我快樂,我為投球奉獻一生。每兩次先發相隔4天,我的生活就以這4天為中心,它決定我何時用餐、何時就寢、清醒時要做什麼事;在我不投球的時候,它決定我如何過日子。」

──湯姆.西佛(Tom Seaver)

美國體壇又痛失一位巨人,國家棒球名人堂(National Baseball Hall of Fame)2日宣布,美國職棒大聯盟(MLB)紐約大都會隊(New York Mets)傳奇名將西佛(Tom Seaver)8月31日因新冠肺炎與路易氏體失智症(Lewy body dementia)併發症病逝,享壽75歲。西佛被公認為「MLB十大名投」之一,曾經以一己之力改變一支球隊的命運,許多球評甚至推崇他是MLB史上最偉大投手。

1967年22歲時,西佛站上大都會隊的投手丘,第一年就當選國聯(NL)新人王(Rookie of the Year)。20年征戰下來,他累計311勝(205敗)、231場完投、61場完封、防禦率2.86、每局被上壘率(WHIP)1.12、奪三振3640次。

美國職棒大聯盟(MLB)紐約大都會隊(New York Mets)傳奇名將西佛(Tom Seaver)(AP)
美國職棒大聯盟(MLB)紐約大都會隊(New York Mets)傳奇名將西佛(Tom Seaver)(AP)

美國職棒大聯盟(MLB)紐約大都會隊(New York Mets)傳奇名將西佛(Tom Seaver)(AP)

12度入選全明星賽、3度榮膺賽揚獎

西佛待過4支球隊,12度入選全明星賽(All-Star)、3度拿下國聯賽揚獎(Cy Young Award)、勝投王與防禦率王,5度拿下國聯三振王,1978年6月16日投出終身唯一一場無安打比賽(no-hitter),1992年以創記錄的98.8%得票率入選棒球名人堂。

西佛剛加入時,成立才5年的大都會隊在國聯幾乎年年墊底,外號「可愛的輸家」(lovable losers)。西佛不僅球速飛快、控球精準,而且重視紀律,很快就成為球隊運作重心。西佛加入第一年,大都會隊仍然墊底,61勝101負,但西佛投出16勝13敗,入選全明星賽,博得「驚人湯姆」(Tom Terrific)、「看板球星」(The Franchise)的綽號。

曾經在美軍陸戰隊服役的西佛自律甚嚴,他去海灘時一定穿長袖,以免手臂被陽光曬傷;他是右投手,因此跟狗玩時一定用左手。此外,西佛對投球技藝非常講究,曾被形容為「投手丘上的藝術家」。他還在小聯盟的時候,一位球隊經理曾如此形容:「西佛有21歲的身體,35歲的心智。」

1969年,大都會從谷底直奔巔峰

第二年,大都會隊戰績略有起色。第三年也就是1969年,大都會一飛沖天,西佛拿下25勝7敗、18場完投、5場完封,帶領球隊締造季賽100勝62敗的佳績,在聯盟冠軍賽橫掃亞特蘭大勇士隊(Atlanta Braves),殺進世界大賽(World Series)對決巴爾的摩金鶯隊(Baltimore Orioles),最後大都會隊以4勝1負奪冠(西佛1勝1負),西佛也榮膺國聯賽揚獎、《運動畫刊》(Sports Illustrated)年度運動員。那一年的大都會隊,人稱「奇蹟大都會」(Miracle Mets)。

1973年,西佛再度拿下賽揚獎,再度帶領大都會隊殺進世界大賽,只可惜敗給奧克蘭運動家隊(Oakland Athletics)。西佛繼續保持巔峰狀態,曾經是全聯盟最高薪投手,三度拿下賽揚獎,積極參與球員工會。1977年,他與大都會隊發生合約糾紛,轉往辛辛那提紅人隊(Cincinnati Reds),隔年對聖路易紅雀隊(St. Louis Cardinals)投出畢生唯一一場無安打,順便「回敬」老東家。1983年,西佛重返大都會隊,隔年加入芝加哥白襪隊(Chicago White Sox),雖然年過四旬,但3個球季仍有33勝28敗的成績,而且樹立生涯300勝里程碑。1986年,西佛在波士頓紅襪隊(Boston Red Sox)結束MLB生涯,那年紅襪隊打入世界大賽,但西佛膝蓋受傷,因此並未上陣對付老東家──大都會隊。

身高185公分,體重90公斤,腰部厚實,雙腿「粗如樹幹」

西佛體格高壯,身高185公分,體重約90公斤,腰部厚實,雙腿「粗如樹幹」。他的投球姿態與動作結合了力與美,左膝抬得非常高,左腳往前跨步極長,右膝往往磨擦地面。他控球精準,打者很容易揮棒落空,生涯3640K史上排名第6,10個球季單季超過200K。1970年4月22日,他對上聖地牙哥教士隊(San Diego Padres),以連續三振10名打者結束比賽。

1981年,西佛接受《運動畫刊》專訪時說:「有一回完封之後,人們問我:『完封好玩嗎?』我給了一個否定的答案,不,完封並不好玩。因為對投球帶給我的滿足感,『好玩』這個字眼實在太微不足道了。」

西佛生涯中有過無數經典時刻,許多球迷最津津樂道的是1969年7月9日,大都會在主場對戰芝加哥小熊隊(Chicago Cubs),西佛投到9局上,已連續解決25名打者,生涯第一場無安打比賽在望,但是下一棒打者卻敲出一支一壘安打,記錄湯的西佛氣定神閒,解決最後兩名打者。他後來回憶:「賽後,我妻子傷心地哭了,但我告訴她:『我投出一場1安打、10三振的完封賽,我還有什麼不滿足的?』」

美國職棒大聯盟(MLB)紐約大都會隊(New York Mets)傳奇名將西佛(Tom Seaver)(AP)
美國職棒大聯盟(MLB)紐約大都會隊(New York Mets)傳奇名將西佛(Tom Seaver)(AP)

美國職棒大聯盟(MLB)紐約大都會隊(New York Mets)傳奇名將西佛(Tom Seaver)(AP)

更多風傳媒報導
相關報導》 「台灣應該得到西方國家支持」英國《金融時報》社論:越多國家效法捷克,越不怕讓北京不開心!
相關報導》 強調民主國家應互相合作 捷克參議長韋德齊:不喜歡中國外長王毅的發言