美中太平洋拔河》對抗中國影響力!我友邦帛琉總統力邀美軍設立基地、派兵常駐

鍾巧庭

中國近年在太平洋動作頻頻,亟欲擴張區域影響力,美國國防部長艾斯培8月底親訪我國友邦帛琉,彰顯美國對帛琉的支持,協助小國對抗中國野心的訊號不言可喻。帛琉總統雷蒙傑索更透露,他把握難得機會,親自遞交信函給艾斯培,力促美國在帛琉領土建立軍事基地,並建立美軍常駐帛琉的機制。

美國防長旋風訪帛琉 史上第一次

艾斯培(Mark Esper)8月27日從夏威夷飛越近半個地球,只為在帛琉展開3小時的訪問,也成為史上首位造訪帛琉的美國防長。艾斯培在帛琉停留期間,也指責北京「正在太平洋地區進行破壞穩定的活動」,對整個區域造成「有害影響」。

雷蒙傑索(Tommy Remengesau)表示,他在親手交給艾斯培的信件中,強調帛琉歡迎美方在島上興建基地、港口、機場等軍事設施:「帛琉對美軍的要求很簡單——建造聯合使用的設施,並且定期來此使用它們。」

度假天堂慘遭中國「掠奪性經濟」打擊

帛琉全國人口約2萬人,面積僅459平方公里、不到台北市的2倍大,而在二個南太平洋盟邦——索羅門群島、吉里巴斯——於去年9月接連轉投北京懷抱後,帛琉更是我國在太平洋地區碩果僅存的4個友邦之一。不過,深陷兩岸外交烽火中的帛琉本身並無軍隊,而是由美國依據與前太平洋託管地簽訂的《自由聯合協定》(COFA)負責該國防務。

為了「懲罰」帛琉堅拒北京的威逼利誘,不願轉與中國建交,中國政府自2018年起封殺旅行社販售帛琉旅遊行程,導致中資在首都科羅爾(Koror)興建的旅館空房率上升,重創極度依賴旅遊業收入的帛琉。一般認為,北京當局透過經濟手段向帛琉政府施加壓力,藉以要求該國拋棄台灣、轉與中國建交。 

這個景色優美、民風純樸、極具觀光魅力的太平洋島國,位處北太平洋通道上,這條水路將美軍駐守的夏威夷與關島連接起來,也因而使帛琉具備重要戰略地位。美國雖未在帛琉駐紮常設軍隊,但根據COFA有權在協定涉及地區採取軍事行動,徵用土地作為軍事基地。

帛琉總統為何力促美軍建設基地?

雷蒙傑索在信中強調,美軍按照協議有權在帛琉興建防禦工事,卻未充分利用這項權利,呼籲「應利用COFA機制,在帛琉部署美軍部隊常駐」。雷蒙傑索同時表示,美國海岸防衛隊(US Coast Guard)的到來,將有助於帛琉巡視其幅員廣闊、相當於西班牙大小的海洋保護區。

將於11月卸任的雷蒙傑索強調,中國向太平洋島國大舉提供優惠貸款,藉此贏得區域影響力,印太地區面臨「掠奪性經濟」predatory economics)與軍事侵略的雙重威脅:「破壞穩定的行動者正利用小島國的經濟危機步步進逼」。

與此同時,帛琉因防堵新冠肺炎(武漢肺炎)封鎖國境,使佔據GDP份額4成的經濟命脈——旅遊產業——陷入停擺;因此,美國在帛琉建立軍事基地之舉,不只有助增進美軍的軍事準備,更能提振帛琉當前一蹶不振的經濟。 

紐西蘭梅西大學(Massey University)太平洋區域安全專家波爾斯(Anna Powles)告訴法新社(AFP),帛琉正面對著北京要求其外交轉向的龐大壓力,「在高度仰賴觀光產業、包括中國遊客的帛琉,雷蒙傑索某種程度上似乎將(美軍建設基地)視為該國經濟的潛在解方。」

更多風傳媒報導
相關報導》 我友邦遭中國「掠奪性經濟」打擊!美國國防部長艾斯培出訪帛琉、彰顯對小國支持
相關報導》 全球剩下這10國「零確診」!境內完全沒有新冠病毒,為何他們依舊陷入困境?