無視新冠疫情升溫警告,美國人冒險也要過感恩節!機場湧現百萬返鄉人潮

劉俞妗

本週四(26日)就是感恩節,考量到新冠肺炎(武漢肺炎,COVID-19)疫情高燒不退,美國疾病管制署(CDC)上週呼籲民眾不要返鄉慶祝,也不要和同居者以外的人一起過節。不過上週末,美國各地機場仍出現約100萬人冒著危險返鄉過節,感恩節後的週末也可能出現更多旅遊人潮。

武漢肺炎疫情在美國爆發以來,已經奪走25萬人性命,確診數超過1200萬。近期美國疫情又告急,一日確診數字是破紀錄的17萬,每日死亡病例也飆破1500,是春天以來的最高數字。

美國感恩節前夕出現旅遊潮,機場旅客全副武裝不敢大意。(美聯社)
美國感恩節前夕出現旅遊潮,機場旅客全副武裝不敢大意。(美聯社)

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2019年感恩節前後11天出現紀錄旅遊潮,旅客和機組人員約2600萬人次通過安檢。至於2020年感恩節的機票訂單,約只達2019年的40%。10月時疫情擴大、確診數飆升,節節上升的訂票數又減少。《美聯社》(AP)報導,波士頓諮詢公司(Boston Consulting Group)的航空公司顧問艾爾德(John Elder)表示,目前航空公司都簡化退票手續,考量到民眾擔憂健康安全,感恩節前可能出現一波退票潮。

然而,20至22日期間,全美機場還是有約300萬人次通過安檢,這是三月中旬以來規模最大的人潮。許多人不願意錯過與親友團聚的機會,也相信自己準備足夠的防護措施進行這趟旅行。此外,很多學校都結束到校授課,這也提高學生返鄉意願。

紐約的疾病專家席拉瑪德(Syra Madad)表示,全美出現很多社區傳播,這意味「無論在飛機上、機場裡還是休息區遇到感染者的機率其實非常、非常高。」美國公衛權威佛奇(Anthony S. Fauci)也說,機場的人群「將給我們帶來比現在更大的麻煩」。

感恩節前夕,美國機場和車站都出現人潮。(美聯社)
感恩節前夕,美國機場和車站都出現人潮。(美聯社)

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搭機返鄉的旅遊潮確實為美國公衛系統帶來額外壓力,不過春天以來反覆的疫情,也確實讓更多人注重防疫。有人決定飛行全程配戴口罩,有人捨棄搭機改為自駕,不過據美國汽車協會(AAA)10月中進行的調查,感恩節選擇自駕移動的預期人數為4780萬人,比2019年少了4%。由於近期疫情又見惡化,這個數字可能還會縮減,很多人臨時取消慶祝計畫,待在家裡利用外送服務享受感恩節大餐。

感恩節前夕,美國機場和車站都出現人潮。(美聯社)
感恩節前夕,美國機場和車站都出現人潮。(美聯社)

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防疫措施讓美國今年的假節氣氛低迷、不若往年,根據美國旅遊協會(U.S. Travel Association)統計,今年的旅遊支出也較2019年減少45%,來到6170億美元(約17.7兆新台幣)。其他國家的旅遊運輸業也受疫情和防疫限制影響而陷入低潮。歐洲9月的跨國旅行數量僅占2019年同期的17%。

武漢肺炎疫情讓許多家庭無法相聚,改用信件、通話或視訊傳達思念與祝福,而決意聚會的家庭也盡量遵照CDC建議,聚餐安排在室外,參與者配戴口罩,彼此保持社交距離,而且所有菜餚都固定由一個人端上桌。對許多人來說,這會是很不一樣的感恩節。

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