【2021酒誌】威士忌小知識3 波本桶知多少

文|賴偉峯
陳年波本威士忌雖然規定要使用新桶,但卻會先對桶內進行燒烤,最重會把桶子烤得像鱷魚皮一樣。
陳年波本威士忌雖然規定要使用新桶,但卻會先對桶內進行燒烤,最重會把桶子烤得像鱷魚皮一樣。

說到威士忌的風味,6、7成來自橡木桶,其中以波本桶(Bourbon Barrel)與雪莉桶(Sherry Butt)為2大主流。那到底什麼是波本桶?風味上又有什麼特色呢?

波本桶其實出生於美國,因為裝過以玉米、裸麥、麥芽為原料的波本威士忌,因而得名,容量約200公升,主要使用美國白橡木製成。在肯塔基州,百富門集團就有一間很大的波本桶製造工廠。

波本桶陳 香氣濃烈

美國的波本威士忌其實不一定來自肯塔基州波本郡,但是卻一定要符合美國的波本威士忌法規,其中一條就是「波本威士忌只能陳年在全新的橡木桶中。」也就是說,放過波本威士忌的桶子,當酒液抽出來後就不能再裝波本了!那麼這些用過一次,但是桶子還有活性,數量又龐大的波本桶就被送到可以接受用「二手桶」陳年威士忌的國度,繼續發揮自己的桶陳功能,其中最常見的國家就是蘇格蘭。

獲得許多專家好評的格蘭冠10年,是款標準的波本桶威士忌。
獲得許多專家好評的格蘭冠10年,是款標準的波本桶威士忌。

換句話說,「波本桶」這3個字在美國跟在蘇格蘭代表著截然不同的意義。在美國,它是指裝波本威士忌的新桶,所以波本威士忌受到新桶影響,就像第一泡的茶包,充滿木質調、濃烈辛香料味、新裝潢油漆味、玉米、香草、奶油、椰子、烤麵包等香氣,而且美國法規不准「茶包」泡第二次。廣義來說,「波本系風味威士忌」還包括田納西、加拿大。

到了蘇格蘭,「波本桶」成為初次裝填(First-Fill)的二手桶。初次裝填怎麼叫二手?這裡的初次是指第一次裝蘇格蘭新酒(New Spirits)的波本桶,因為以前裝過美威當然是二手。而且,初次是相對於再次裝填(Re-Fill)波本桶而有差異,使用初次波本桶陳年的蘇格蘭威士忌,風味當然會有較清晰的香草、椰奶香氣,但是那種濃烈的新裝潢味、辛香料刺激感卻也明顯比波本威士忌弱化許多。

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