【語言S4E09】講英語要越「懶」越像母語人士?黃玟君「懶人聽說法」增進英語聽說能力

許逸如聲音|許逸如、黃玟君 繪圖|許逸如
究竟什麼是「懶人聽說法」,為什麼它能夠幫你講話變得像母語人士?讓這集來告訴你吧!
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註2:於中獎名單公布後24小時內若未回覆聯絡資訊,即視同放棄資格,將自動遞補下一位得獎者。

《和英文系學生一起上英語聽說課》,黃玟君著,眾文出版
《和英文系學生一起上英語聽說課》,黃玟君著,眾文出版

這集《語言好好玩》與眾文出版社合作,特別邀請到任教於台灣科技大學應用外語系、在《聯合報》等報紙多年撰寫英文專欄的黃玟君來上節目,介紹她的新書《和英文系學生一起上英語聽說課》,尤其是如何透過「懶人聽說法」來增進英語聽說能力。「語言就是一把鑰匙,它能夠打開一扇通往世界的窗」,黃玟君這樣形容;如果能夠掌握這把鑰匙,就能夠與世界各地的人溝通與互動,瞭解他們的文化。

受限於篇幅,這次的訪談將以大意形式呈現,但有相當多精采論述、舉例只有在Podcast才聽得到,請一定要收聽哦。

問:怎麼樣的語言程度能稱得上是「好的英語」呢?我們學習英語應該要把自己設定在怎樣的目標呢?

學習語言不外乎兩個關鍵──「熱情」與「專業」。根據每個人的專業,我們會學習專業上所需要的英語;如果沒有專業上的需求,想把英語學好就需要依靠對語言的熱情。 「Language is for communication」,所以「只要能夠和別人溝通,就是好的英語」。如果光背一堆的文法、單字卻無法開口跟別人談話、寫不出句子,那這樣學來的語言也無用武之地;因此無論口說、寫作,只要能夠與對方表情達意,且能和對方一來一往地互動,就是所謂的「好的英語」。

問:如果說英語時有口音,會有什麼影響嗎?

有沒有口音並不是那麼重要,「口音」並不會是妨礙你跟別人溝通的關鍵;除非這個口音會造成別人的誤解,那就有糾正的必要。根據黃玟君多年教學上的觀察,會造成誤解的英語絕大多數和「母音」有關,例如「snake」與「snack」、「law」與「low」等,因此在發音時需要特別注意。

問:練習聽力或和英語母語人士溝通時,沒有辦法每個字都聽得懂,該怎麼辦?

不像漢語,英語是一種「connected language」,它的發音很容易連在一起,像唸「check in」時並不會把「check」和「in」硬生生拆開,而是把其中的/k/和/ɪ/連在一起唸。而一個句子中,一定會有比較強調和不強調的字,例如「I want a bottle of milk」,其中I、want、bottle、milk這類重要詞性的字就會被特別突顯出來,其他的就會不明顯。我們不需要把所有的字都聽懂,但要能掌握這些重要的字。只要能夠泛聽、習慣這個語言,就能很快地掌握它的特色;慢慢地,自己也能夠去模仿這樣的語言。黃玟君特別提醒,「模仿」是語言學習的重點,語言學習其實就是個廣泛模仿另一語言聽說讀寫的過程。

問:什麼是「懶人聽說法」?它的核心理念是什麼?為什麼需要「懶」?

如果仔細觀察的話,母語人士在日常生活時說話時並不會一直字正腔圓;我們在漢語講話時也可能會把「這樣」唸成「醬」、「那樣」唸成「釀」;英文母語人士也是如此,在說話時可能因為速度或偷懶,而產生了連音、削弱音及彈舌音等現象。因此,這種不知不覺的偷懶,反而可以讓我們講話很道地且自然流暢哦!

問:「連音」、「削弱音」與「彈舌音」是三個重要的現象,什麼是「連音(linking)」呢?

連音有很多種類型,但最大宗的是子音與母音的連結。母音就像媽媽,子音就像孩子,當孩子找到媽媽時,就會產生連音;例如之前「check in」的例子,/k/找到了媽媽/ɪ/便連在一起;另外「watch out」的「tch」也會連上後面的「ou」而形成了連音。

問:什麼是「削弱音(reduction)」呢?

削弱音出現的次數之多、種類之頻繁,但最為常見的是不同的子音組合在一起,就像是好幾個小孩子在一起打架一樣;當子音打輸,它就會被削弱了。要特別注意的是,這個音是被「削弱」而非「削除」,子音的發音部位仍然會做到,但只是很快地被帶過去或沒有被發出來。舉例來說,「subject」有四個子音:b、j、c、t,其中的b碰到j時,b會被削弱,變成雙唇稍微閉一下而已;c碰到t時,c也會被削弱、唸得更輕一點。這個削弱的方式就會讓你講起英文聽起來更道地。 削弱音不只出現在單字,也會出現在句子,甚至削弱音的發生還會改變書寫形式!我們很常看到「Rock n' Roll」,但它的其實是由「Rock and Roll」變來的,因為「and」很容易被削弱,所以在讀音削弱的同時,書寫也跟著改變。

問:什麼是「彈舌音」(flap)呢?

彈舌音在語言學界的描述有很多種,在書中選擇了最廣被接受的定義:「藉由舌頭的快速滑動或彈動所產生的音」;不過黃玟君提醒大家,不要刻意去背它的定義,而是要知道它出現的情況,例如它在發/t/與/d/時很常會出現。像是「latter」、「letter」等等,可能會因為彈舌音導致它們聽起來很像(書中標記為/D/),但就可以透過上下文來區辨。 上述「連音」、「削弱音」及「彈舌音」三個規則是語言學家們觀察人類說話後所整理出來的語言現象,在書中黃玟君把常見的例子和規則都列了出來,也有真人發音的音檔讓大家練習;不過她也特別提醒,我們應該要知道這些規則,但更重要的是,在發音時要忘掉這樣的規則,不要每一次看到句子都去找這些規則。

問:我們應該從哪裡學習「懶人發音」呢?什麼樣的方法可以幫助我們聽力和口說進步?

很多人都說台灣沒有學習英語的環境,但黃玟君認為「環境是自己創造的」。現在從網路就可以獲得非常多的資源,因此無論影集、電影、小說、歌曲、新聞,只要是你喜歡的內容,有著「熱情」才能夠讓學習長久。 泛聽、多說,就能夠真正地增進我們的聽說能力。不過記得在練習時有幾個重點;首先,不要放慢速度聽,要去習慣母語人士正常的說話語速。再來,練習時間上,與期一週選擇一天花長時間的練習,不如每天都找短短的時間(如十分鐘、二十分鐘)做練習,聽力進步才會快。

問:在教學現場,有發現台灣學生在哪些發音、聽力上常遇到困難嗎?

不同的語言本來就有不同的發音方式,所以很常會發現台灣學生在發音時把漢語的發音方式帶進來,像字母上,容易把字母「C」唸成「西」、字母「G」唸成「居」;單字中母音的長音和短音(sit、seat)也是很常見的問題。黃玟君不推薦大家去死記音標,更重要的是要去模仿他們怎麼說。 這集《語言好好玩》談到了英語學習的幾個重點,以及增進英語聽力、口說能力的「懶人聽說法」中最重要的「連音」、「削弱音」及「彈舌音」;這次也感謝眾文出版社提供兩本《和英文系學生一起上英語聽說課》,請大家到以下的頁面參加抽書活動哦!

今天這集就到這裡囉!歡迎大家來我的Facebook粉專或Instagram和我互動。我們下次見!

 

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