【MLB專欄】急速竄起的菜鳥好手—Cristian Javier

城牆
Houston Astros' Cristian Javier pitches during the first inning of the team's baseball game against the Texas Rangers in Arlington, Texas, Thursday, Sept. 24, 2020. (AP Photo/Tony Gutierrez)
休士頓太空人Cristian Javier。(AP Photo/Tony Gutierrez)

兩聯盟的新人王分別由水手外野手Kyle Lewis、釀酒人投手Devin Williams獲得,Williams純中繼的身分(沒有任何一次救援成功)能拿獎創造不少話題性,也說明了他在投手丘上的的宰制性,而Lewis敲出11發全壘打、OPS破0.8,囊括所有第一名選票,亦是水手球迷寄予厚望的未來。不過隱含在這兩人以外的「角逐新人王失利者」,也有相當厲害的角色,例如拿下外野金手套的白襪Luis Robert、費城人潛力砲手Alec Bohm,以及本文主人翁—太空人右投手Cristian Javier。

Javier在美聯新人王票選名列第三,拿到11分的票選分數,和道奇Tony Gonsolin並列拿到最多分數的菜鳥先發投手,儘管兩聯盟的票選分數無法直接比較,但某種程度亦能佐證兩人是本季表現最亮眼的新秀先發。相較於Gonsolin季後賽4場登板有3場先發,雖然帳面成績不理想,不過「存在感」絕對比季後賽5場出賽都是後援的Javier高,惟Javier依舊可圈可點,對雙城中繼3局無安打無失分、接著對運動家和光芒合計4場出賽共6.1局只失3分,年僅23歲的他前途無量。

Javier成長於多明尼加,2015年3月被太空人相中簽約,當年在多明尼加夏季聯盟主要以牛棚角色調整,14場出賽其中僅4場先發,整季共42.1局、防禦率2.13,WHIP 0.92,K/9破十且K/BB值達5.56,繳出超出聯盟平均水準的演出。接下來幾季Javier逐步增加先發的場數、三振率也一直呈現進步趨勢,難能可貴的是,2017年至2019年的這三年,他每一年都經歷至少一次的「升級」(註),能夠在不同定位、不同階段、不同隊友和不同環境適應良好。

2020年縮水賽季,Javier出賽12場(10先發),拿下5勝2敗、防禦率3.48佳績,Javier的10場先發,太空人戰績是7勝3敗。9月2日對遊騎兵先發6.2局只用93球、挨2安、失1分,太空人終場2:1險勝,是Javier生涯至今的代表作,季後賽也初生之犢不畏虎,表現不俗。

2019年的官網新秀榜,Javier排在陣中第九(投手第四,排在他前面的有Forrest Whitley、Bryan Abreu、Tyler Ivey),不過卻能比其他潛力投手更早一步發光發熱,除了相對健康以外,控球亦是強項,四縫線速球雖然均速不到93英里,但靠著高轉速及特殊的位移變化取勝,製造不錯效果(被打擊率0.208、揮空率19.5%、被擊球初速89.6英里);滑球更是極品,揮空率超過三成,被打擊率0.075(53打數4安,且全是一壘安打),「四縫搭配滑球」佔配球比例接近九成,如果用來應付左打者的變速球能再精進,估計能更上一層樓。

由於Justin Verlander明年賽季報銷,Javier可望佔住輪值一席,和Zack Greinke、Framber Valdez、Lance McCullers Jr.與Jose Urquidy共築太空人先發戰力,裡頭最年輕的Javier有空間和時間成長、吸收養分,若是球團補了其他先發投手,他也能擔任長中繼、發揮貢獻,長江後浪推前浪,後起之秀輩出、冉冉上升,大飽球迷眼福。

註:Javier前三季所待的層級包括:

2017─低階1A、1A、高階1A

2018─1A、高階1A

2019─高階1A、2A、3A

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