【揪出67枚爆裂物】嗅彈鼠獲頒PDSA金質獎章

青年日報社

編譯王能斌/綜合外電報導

「英國廣播公司」(BBC)25日報導,英國慈善獸醫組織「民眾之患病動物診療所」(PDSA),將讚揚動物勇氣與獻身精神的年度金質獎章頒給嗅彈鼠「馬嘉瓦」(Magawa),表彰牠在柬埔寨境內偵知67枚地雷等爆裂物,成功守護人類性命。

「馬嘉瓦」今年7歲,是由在比利時設立、總部位於坦尚尼亞的慈善組織APOPO所培育的「英雄鼠」(HeroRATs),由於鼠類具有嗅覺靈敏、動作敏捷與體重輕盈等特色,不會有引爆地雷之虞,因此極適合進行探測爆裂物的任務。

20分鐘完成任務 人類需1至4天

報導指出,APOPO利用為期1年的培育與訓練,使鼠類對於爆裂物裡的化學物質具有高度辨別能力,並在嗅出特定物質時舉起前爪,使排雷人員能夠獲知威脅,順利完成後續任務;根據APOPO資訊,馬嘉瓦能夠在20分鐘之內,完成相當一座網球場(約260.8平方公尺)面積的探測任務,同樣的任務內容,配備金屬探測器人員則需1至4天。

APOPO總監麥克洛夫林表示,馬嘉瓦值勤至今,已成功偵測出39枚地雷及28枚未爆彈,雖然這與柬埔寨估計埋下的6百萬枚地雷相比,似乎微不足道,但「每偵測出1枚地雷,都能降低人們傷殘或死亡的風險」;該組織執行長考克斯則表示,馬嘉瓦的獲獎,對APOPO是一項重大肯定,也凸顯出地雷、未爆彈對於人類所造成的威脅仍鉅。

18年來首度頒給囓齒類動物

PDSA金質獎章自從2002年設立以來,已發出30面獎牌,但馬嘉瓦是第1隻獲得這項殊榮的囓齒類動物,其餘29面獎牌則都由人類最好的朋友狗狗所囊括。

馬嘉瓦與飼育訓練員瑪稜,一同佩掛PDSA金質獎章。 (取自推特)

馬嘉瓦已發現67枚爆裂物,形同拯救多人性命。 (取自PDSA網站)

總部設於坦尚尼亞的APOPO組織,致力於培育能偵測地雷與爆裂物的老鼠,協助國際組織排除地雷威脅。(取自APOPO臉書)