學習新語言對抗大腦老化

琪拉

草根影響力新視野(琪拉編譯)

瓊斯女士定居加州沒多久,這位退休教授就決定要開始學習西班牙文。她說:[我現在住在聖地牙哥,我看到這裡拉丁美洲裔的孩子,能夠講流利的西班牙文與英文,在兩種語言之間切換自如,我就告訴我自己,我也要跟他們一樣。]

她真的開始在這裡的語言中心認真學習西班牙文。但因為疫情,取消了很多與人真實互動、練習西班牙文的機會。現在她的課程都改為線上課程,她有來自世界各地的同學。老師住在墨西哥,她有一個同學住在溫哥華,她很喜歡在疫情之下還保有一些社交的生活。

在她的認真學習之下,現在她的西班牙文已經相當流利。科學證實,學習新語言也對她的大腦很有幫助。根據多倫多大學教授艾倫的研究,學習新的語言對於老年人幫助特別大。

她發現會兩種語言的老人比只會一種語言的老人似乎比較不容易罹患阿茲海默症。她說:[會越多種語言的人越吃香,因為你的大腦刺激越多。]

而且,這跟教育程度無關。研究發現,會兩種語言的人,似乎大腦多了一層防止老化的保護,尤其到了老年,效果越明顯。加州大學聖地牙哥分校的阿茲海默症研究中心的教授哥蘭也表示:[會兩種語言的人代表你的大腦一直都在持續運作,即便你的大腦已經有損害,但還是可以繼續工作。]

研究也發現,一個人的大腦同時運作兩種語言越久,老化的速度也越慢。因此,越早學會兩種語言,並且不斷練習的人,大腦的改變也越迅速。只要天天練習語言,你的大腦就會被迫不斷的要努力工作,也就越活絡。

如果你已經年老,這時候再學習新語言,對於大腦有幫助嗎?答案是肯定的。研究發現,即便大腦已經開始老化,效果可能沒有年輕人好,但對大腦活絡的效果還是顯著的。

雖然瓊斯女士不是因為想要活絡大腦才學習西班牙文,但她認為學習這件事情是活到老學到老。她說:[人們總是說,你越運動,你身體的吸氧量就會越高。同樣道理,你越運動你的大腦,大腦就越靈活。]

不僅有學習新語言可以活動大腦,隨時讓大腦活躍才是保持大腦年輕的關鍵。因為退休後的人沒有必要工作或上課,因此更要提醒自己保持大腦的刺激,像是跟人互動、去聽演唱會都算是刺激。

資料來源:https://edition.cnn.com/2020/10/23

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