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營養不良兒童吃補充品 研究:大腦健康顯著改善

法新社 中文新聞

(法新社巴黎23日電) 研究人員今天表示,營養不良兒童在服用營養補充劑6個月後,有助提升大腦功能。

研究人員說,這項發現對於低所得國家的兒童教育與國家發展別具重要意義。研究報告發表在「英國醫學期刊」(BMJ)。

根據世界衛生組織(WHO),全球至少有2億5000萬名5歲以下兒童沒有發揮認知發展潛能。營養不良並非唯一因素,但和長期的大腦功能障礙有關。

為了解補充劑的效果,美國研究團隊在非洲幾內亞比索共和國針對1000多名具營養不良風險的兒童進行試驗,評估主要和學習有關的「工作記憶」以及通往大腦的血流(此為大腦健康的依據)。

受試者兒童年齡從15個月到7歲不等分成3組,每週5個早上提供不同餐點,為期23週。

第一組兒童的日常飲食包括一種稱作NEWSUP的新型態食物補充品,其富含抗氧化劑與其他維生素和礦物質、從可可豆萃取的多酚、Omega-3脂肪酸與蛋白質等。

第2組兒童的飲食為營養計畫長期慣用的「強化混合食品」(FBF),第3組兒童為傳統米飯早餐、沒有任何營養補充品。

研究人員發現,在4歲以下兒童間,相較於傳統的米飯早餐,NEWSUP飲食能顯著提升工作記憶;並能增加腦血流量,升高體內瘦肉組織而不是脂肪組織的比例,同時有助改善4歲以下貧血兒童的血紅素濃度。

然而在4歲以上兒童,NEWSUP對於工作記憶或貧血沒有顯著改善。

不過研究人員推斷,若試驗能持續超過4年而不是僅僅4個月,或許會在年齡較大兒童的身上展現類似效益。(譯者:陳怡君/核稿:張曉雯)