研究:使用藥用大麻漱口水預防新冠病毒?

Zulfikar Abbany

(德國之聲中文網)為了找到預防新冠病毒的疫苗或者治療藥物,研究人員們同時在傳統和非傳統兩條道路上探索。

他們研究了現有的候選藥物,例如為最初治療埃博拉病毒感染開發的瑞德西韋。在德國,新冠病毒疫苗的首批臨床試驗使用的是為癌症免疫療法開發的候選藥物。

吸煙會對肺部造成損傷,新冠病毒也可能通過肺病而奪命,但是法國的一項研究表明,通常經由吸煙獲取的尼古丁可以保護人們免受新冠病毒的侵害。

現在,又有來自加拿大的一項研究發現,精神活性藥物大麻的某些菌株也可能增加人們對新冠病毒的抵抗力。實際上,如果這項研究能夠得到證實,看起來大麻的作用與尼古丁相似。

萊斯布裡奇大學生物學教授科瓦爾查克(Igor Kovalchuk)在給德國之聲的電郵中說:"發現大麻對新冠病毒的療效來自我們對關節炎、克羅恩氏病、癌症和其他疾病的研究。"

關上新冠病毒進入人體的"閘門"

與尼古丁對新冠病毒的作用一樣,研究者認為某些大麻菌株可以降低該病毒進入肺部安營扎寨、繁殖和擴散的能力。

在學術網站preprints.org上,科研人員可以發表未經同行評審的論文。科瓦爾查克教授和同事在這裡發表的研究稱,他們特別開發的大麻菌株能夠有效地阻止新冠病毒進入人體。

新冠病毒需要一個"受體"才能進入人體,該受體被稱為血管緊張素轉換酶2(ACE2)。該項研究稱在肺組織、口腔及鼻粘液、腎髒、睾丸和胃腸道中發現了ACE2。

大麻療法的原理是,通過調節人體"閘門"中的ACE2水平,可以降低對病毒的敏感性或脆弱性,從根本上減少感染的風險。

科瓦爾查克說:"如果人體組織上沒有ACE2,病毒將不得其門而入。"

藥用大麻並非"街頭大麻"

一些科研人員認為,藥用大麻可能有助於治療從惡心到痴呆症的一系列疾病。但是藥用大麻並非用來娛樂消遣的大麻。

普通的或者園林種植大麻(或者被稱為街頭大麻)中,含有精神活性最強的大麻素--四氫大麻酚(THC)。

總部位於加拿大阿爾伯塔省的萊斯布裡奇大學的這些研究人員研究的是大麻中的另外一種主要化學物質--具有消炎作用的大麻二酚(CBD)。

他們開發了800多種具有高CBD含量的大麻新品種,並確定了其中13種提取物可以調節人體內ACE2的水平。

科瓦爾查克教授說:"我們開發的大麻品種具有較高的CBD含量或均衡的CBD / THC含量,即便給予更高的劑量,人們也不會因THC的精神活性而損害健康。"

難以找支持大麻研究的資金

科瓦爾查克教授和和哈德遜(Darryl Hudson)博士共同經營著一家名為Inplanta BioTechnology的生物技術公司。哈德遜從圭爾夫大學(University of Guelph)獲得博士學位,這是加拿大另一所研究大麻素在醫學中應用的機構。

哈德遜說,找到支持大麻素研究的資金"仍然很困難"。在其他國家也是如此。

英國的一些研究人員說,這可能是因為公眾和政界人士對藥用大麻存在誤解,甚至可能擔心人們像那些想盡一切辦法獲取大麻的癮君子一樣染上毒癮或者進行自我治療。 這些研究人員說,釐清信息避免危言聳聽至關重要。

倫敦國王學院(King's College London)的大麻素和痴呆症專家阿爾伯汀(Chris Albertyn)表示:"鑑於社會和政界對藥用大麻的戒備,研究人員在傳播研究結果時必須格外小心。"

阿爾伯汀認為,避免誤解的最好途徑是讓研究方法公開透明。 他說:"在這種情況下,來自加拿大的最新研究只是揭示了大麻素的一種潛在的治療性作用機制,但是還需要通過設計完善、可靠的臨床試驗予以測試和驗證,才能得出任何有意義的臨床結論。"包括經預注冊的臨床試驗方案和分析方法,在開放存取期刊上發表,與安慰劑一起進行雙盲對照試驗以及臨床學術界嚴格、獨立的同行評審。

使用藥用大麻漱口水?

問題在於,如果沒有足夠的資金支持和進一步的研究,人們對大麻素所知甚少。

科瓦爾查克教授在電郵中說:"但是現在人們的興趣極大。"他強調說,"潮流來了。" 他和同事共同發表的文章說,即使有效的提取物也尚需大規模驗證,但它們可能會成為治療新冠病毒感染的 "安全補充"。請注意,和其他治療方法一起。

因此,一旦通過大規模驗證之後,藥用大麻就可以研發成為"易用預防性治療",例如用於臨床或者家庭使用的漱口水或咽喉含液。

作者:Zulfikar Abbany

作者: Zulfikar Abbany