失智者記不得你,但記得味道!用年味替他找回記憶

出處/康健雜誌 文/邱淑宜 圖/Pixabay

你知道嗎?失智者也許會連家人都不記得,但卻不會忘記味道。醫師指出,味道是通往記憶的道路,農曆春節將至,可以用年味,幫助失智者找回記憶。

「醫師,快過年了,但我媽失智嚴重,我不知道怎麼讓她感受團圓的氣氛?」「醫師,我爸失智前很重視過年,但他記憶力愈來愈差,過年對他還有意義嗎?」振興醫院精神醫學部銀光學苑主任袁瑋表示,每逢年節,總有病患子女來詢問怎麼讓失智的爸爸或媽媽感受過年氣氛。

「許多人都有被氣味喚起過去美好回憶的經驗,」袁瑋說,嗅覺是感官刺激中唯一可以直接進入大腦管理情感與記憶的中樞,辨認氣味是一種運用大腦認知的過程,氣味與記憶、情緒,有許多有趣的關聯,過年全家團圓,是用味道喚起失智長輩記憶的很好機會。

(過年全家團圓,是用味道喚起失智長輩記憶的很好機會。圖片來源:Pixabay)

味道連結記憶 失智爺爺憶起與孫女共度的溫馨時光

曾有實驗以嗅覺訓練做為失智症患者的認知刺激,經過12週,患者語言流暢度與執行功能都獲得改善。但很多失智前廚藝一級棒的老人家,失智後做菜走味,晚輩不捧場,長輩很挫折,喪失下廚的動力;有的家庭則擔心失智長者進廚房忘記關瓦斯或發生割傷、燙傷的意外,禁止長者下廚。

袁瑋說,其實妥善規劃及設計烹調活動,可以幫助輕度認知障礙或失智症患者延緩病程進展。近年國際上對於預防失智、延緩退化,強調多元生活介入,其4大要素:認知訓練、控制心血管疾病、營養、有氧運動,都能整合在療癒性的烹調活動設計中,對失智老人家的情緒、動力、認知刺激都有幫助。

振興醫院預防長者失智失能的銀光學苑就有烹調活動,開放式的大廚房營造家的感覺,參加活動的老人家下廚做自己的拿手菜,交流記憶中的家鄉味及年節特有的菜色,烹調過程中,各式香噴噴的料理交織老人家的笑聲,長者的開心表露無遺。

「一位老爺爺的孫女興奮告訴我,爺爺參加活動後想起好多事,」袁瑋說,這位老爺爺在孫女陪伴下參加銀光學苑烹煮拿手菜活動,川味牛肉麵是爺爺過去的拿手絕活,但失智後晚輩擔心他進廚房不安全,他收山已久。沒想到多年沒下廚的爺爺寶刀未老,雖然動作緩慢,但切蔥手法和以前一模一樣,牛肉麵湯頭的甘甜與椒麻味也完全是孫女記憶中的味道,她頓時熱淚盈眶。活動結束回家後,爺爺甚至記起以前在南部老家,陽光透過紗窗灑進房內,他抱著孫女剝橘子給她吃的往事,以及祖孫互動的一些細節,透過一碗牛肉麵,爺爺重新憶起與孫女共度的溫馨時光,「原來爺爺還可以想起以前的事,」孫女忍不住抱住爺爺,淚水止不住滴落。

作伙來煮飯!失智長者露一手,傳承好味道

法國一間失智長者的日間照護中心,就是以烹調料理做為一整天活動的重心,烹調好餐點後,大家身著正式服裝,好整以暇的享用自己做出來的法式料理,有創意又保有法國文化,活動設計很吸引人。

台灣失智症協會2020年7月推出《作伙來煮飯》系列影片,由失智長輩當主角教做私房菜,除了傳承古早味,也透過動手動腦讓輕度失智長者保有原有能力, 延緩腦功能持續退化,維持失智長者的自主能力及自尊。影片中阿公阿嬤在鏡頭前毫不怯場,興致盎然教做鹹香下飯的空心菜炒羊肉、令人食指大動的豆鼓排骨、垂涎三尺的私房滷肉、甘甜回味的牛蒡湯,以及家傳的養生祕方茶等。

台灣失智症協會秘書長湯麗玉表示,味道的確有助於喚起失智長者的回憶,年節與家中失智長者一起準備年菜是很好的家庭活動,「但失智老人家做不好或做錯都是正常的,切記不要責罵長輩,以幫手的角色引導老人家做菜,」她說,就算老人家無法下廚,也可以擔任顧問的角色,從教導兒孫做菜獲得成就感,讓過年團圓更有意義。

帶失智長者下廚的5個小撇步

袁瑋說,失智長者由於認知功能障礙程度不同,導致能力不同,設計烹調活動須兼顧安全、樂趣、提升自信等面向,袁瑋提供5個小技巧供參考:

1. 安全性:環境簡單,移除尖刀、熱爐等,而且要注意老人家的位置與動線安全。

2. 參與感:有些長者無法完整煮完一餐,但活動仍能使他們有參與感,包括挑菜洗菜、簡單備餐、擺餐具等。

3. 有彈性:複雜食譜可能讓老人家挫折,應簡化食譜及擬妥備案,長輩做不來時可調整流程,挑選其中單項來完成,比如削皮、攪拌、擇菜、量測重量、添加材料等,這類重複性動作常讓失智長者覺得有趣,甚至有療癒效果。

4. 多鼓勵:避免批評,多給予鼓勵,不要擔心長輩動作慢或怕他們做錯而把事情都做完,鼓勵長輩參與,分配適當項目,讓他們有參與感與成就感。

5. 勤互動:請教過去擅長做菜的長輩菜色做法,即使他們現在已經做不出來,但可能還存有以前的記憶,下廚過程中多與長輩對話、互動,比如拿東西給對方、合作擺餐具、輪流攪拌等。

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