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【再撥8億美元】新戰機選擇延宕 加拿大擬讓54架舊型「大黃蜂」升級延壽

李靖棠

身為北美空防司令部(NORAD)一員又是美國鄰居的加拿大,決定逐步汰換老舊的CF-18「大黃蜂」戰機(F/A-18 Hornet)。

有意投入約190億美元(約新台幣5973億5500萬)的經費,新添購88架新型戰機,期望最快能在2025年前交貨,讓空軍機隊戰力能有效銜接。

再撥8億美元維持大黃蜂壽命

《加拿大廣播公司》(CBC)報導,由於軍方再次陷入糾結,導致新一代戰機選擇至今仍無法決斷。為維持空戰能力,加拿大打算再撥8億美元(約新台幣239億3千萬元)經費,讓空軍麾下76架CF-18「大黃蜂」戰機中的36架,以及從澳洲採購的18架二手大黃蜂戰機,進行全面升級與延長服役壽命。

此舉看在加國媒體眼中顯得非常諷刺,報導中提到,加拿大國防部從2008年開始,就遲遲未讓大黃蜂戰機進行戰力升級,原因是渥太華當局認為,這批戰機將能如期在2020退役、並由新一代戰機接替防衛領空的責任。

目前仍停留在評估階段的新一代戰機採購案,讓加拿大政府被迫正視問題所在,趕緊加速執行過去早該做的升級,讓大黃蜂戰機能維持到最晚2032年,才能確保國防戰力不會開天窗。

兩架加拿大現役舊型的CF-18「大黃蜂」戰機。(圖片取自加拿大皇家空軍)

五代新科技 vs 耐操平價

按照官方進度,加拿大政府公告新戰機的採購計畫,總價估計介於150億至190億加幣(約新台幣3553億至4500億)之間,並期望能在2025至2030年期間交付。

在空巴退出後,目前入圍最終決選名單的廠商共有3間

1. 波音:F/A-18E/F「超級大黃蜂」(Super Hornet)

2. 洛克希德馬丁:F-35A(F-35 Lightning II)

3. 瑞典紳寶:獅鷲戰鬥機(JAS 39 Gripen)

兩架美軍現役F-35A戰機正在空中值勤。(湯森路透)

從1983年服役至今

現役的F/A-18「大黃蜂」戰機,是美軍在1970年代、由已併入波音的麥克唐納-道格拉斯公司(McDonnell Douglas)研發製造,屬於多功能用途的航空母艦艦載機。

加拿大現役「楓葉旗」彩繪的CF-18大黃蜂戰機。(圖片取自加拿大空軍)

最大飛行距離約3330公里、擁有9個掛彈點,可搭載AIM-120先進中程空對空飛彈和響尾蛇(AIM-9 Sidewinder)等多款飛彈與炸彈。成功大舉外銷的F-18戰機,如今已有6種衍生機型,是美國海軍與多國軍方現役的主力戰機。

加拿大空軍麾下的CF-18「大黃蜂」則從1983年起開始服役,是多年來北美空防司令部(NORAD)的空防主力之一

將與美軍合作升級

但面對國防部又要追加預算,聯邦審計長辦公室也再次提出憂慮,擔心空軍再次如先前採購澳洲二手戰機時,花費過高金額在維持就有的武裝之上。

對於審計長的質疑,空軍司令梅辛格中將(Al Meinzinger)表示,「美軍陸戰隊也考慮讓大黃蜂戰機延壽升級,至少維持至2030年。兩軍應聯手合作,才是最佳的選項。」

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