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【三月精彩封面】你不知道的豆知識:一個佛國,各自表述

我愛大自然,自然就是神

福島地震臺灣捐款無數,日人回饋的方式之一是:來臺環島清潔。枉論各種國際賽事舉辦期間(包括臺北世大運),日本選手總是不時獲媒體捕捉到,在鄰近公共空間義務打掃。何以如此?其實與宗教觀念相關。日本遠古本土信仰,神明係一無形無狀、無色無臭的靈體,不像耶穌、觀音擁有明確五官身形,而是能夠依附在世間萬事萬物之上,比如樹木、比如泉水、比如牛羊,甚至廚房廁所。日本觀念是這樣的:只要乾淨的地方就有神明。於是總不厭其煩地「時時勤拂拭,莫使惹塵埃」,做好神明隨時降臨的準備。

直到佛教傳入,日人彷彿當頭棒喝,發覺原來神明可以這麼可觸可感,隨後才有了各種定型的祭拜對象以及神社。

神道/佛教傻傻分不清楚

佛教進入日本,面臨神道/佛教傻傻分不清楚的狀況。明治初期,幕府將軍大政奉還,好不容易接掌實權的天皇,為了突顯自己的威儀,試圖利用本土神道教中所載,天皇血統傳承自天照大神的說法,進一步鞏固統治地位。然而,當時神道與佛教早已以「你儂我儂」的型態深植民心,而佛法之前人人平等,沒有什麼天皇獨尊。於是,天皇頒布一道「神佛分離令」,意欲提醒大家,菩薩是外來的,大神才是自己人。

卻沒料到,此一分離,眾人卻誤解為斥佛、排佛,衍生後續連串史稱「廢佛毀釋」的行動。而在此以前的十六世紀,豐臣秀吉也才全面禁止天主基督教派。名義上是因為一神論與日本「乾淨的地方就有神明」的眾神論牴觸,實際上是擔心幕後有西方政府勢力介入。

十三年生死兩茫茫

關於家族成員離世,縱然各地風俗有異,卻是世界共通主題。相較華人祖先死後維持生前樣貌,日本祖先卻與靈體一樣無形無狀。經過一回又一回的忌日禮俗,會逐漸將過世親人的靈魂洗淨,直到第十三回(死後十二年)終於升天成佛,並與其餘祖先成員合而為一。此即為何日本墓園多以家族為單位,而沒有某某人之墓。