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NBA季後賽》面對龍頭公鹿與希臘怪物,Kyrie Irving能否重新擦亮東區王者的榮光?

Boston Celtics guard Kyrie Irving gestures during the first half of Game 3 of the team’s NBA basketball first-round playoff series against the Indiana Pacers, Friday, April 19, 2019, in Indianapolis. (AP Photo/Darron Cummings)

文/T.W.I.

時間回到去年,在LeBron James離開騎士西進洛城後、在公鹿與Giannis Antetokounmpo崛起前,若要球迷預測一支球隊稱霸東區,十之八九可能都會選擇例行賽首戰Gordon Hayward整季報銷、季後賽前失去Kyrie Irving的塞爾蒂克。但隨著漫長的賽季開始後,事態發展卻不如綠衫軍球迷所想像。當然,也不合乎Irving本人的預期。

他們曾經在剛進入2019年時取得144敗的佳績,卻也在二月底後歷經一波811敗的低潮。看著塞爾蒂克的載浮載沉,在一場意外敗給魔術的比賽後,按捺不住情緒的Irving突然在場上爆走,公開批評Hayward的傳球選擇之餘,甚至還批評了年輕隊友們不知道該如何奪冠。

這樣的行為也一度讓Irving受到外界質疑,因為就在幾個月前,這批所謂不知奪冠滋味的隊友們,才在沒有他的前提下與James和騎士在東區決賽奮戰到最後一刻。而被預期為能帶領他們更進一步的Irving,不但沒有讓團隊變得更好,反而差點成為壓垮團隊和諧的最後一根稻草。

其實Irving一直都沒有得到一個承擔責任的機會,他對自己的嚴格要求無庸置疑,但他卻從來沒有和隊友打好過關係。在生涯早期,他曾經和後場搭檔Dion Waiters產生矛盾;而和James聯手後,他也不滿自己只能屈居在對方的羽翼下。如今突然要他成為領袖,在學習的過程中犯下錯誤,事實上也無可厚非。

但重要的是,Irving知道自己不足之處在哪裡,也願意低頭求教。Irving承認自己打了通電話給James,除了道歉之外,更求教當年對方是如何帶領一支球隊。而在對外界坦白的過程中,他也承認自己沒有做好隊友的榜樣,也用錯了激勵球隊的方式。進入球季尾聲,關於塞爾蒂克的花邊新聞有了顯著的減少。Irving決定將心力放在真正的戰場上,而在首輪迎戰溜馬的比賽,塞爾蒂克也終於在決定依靠Irving作為領袖後,得到完美的回報。

「能成為這個團隊中的一份子,並站上這座球場奮戰,我的感覺棒極了。」Irving說,「從去年起,我動了兩次膝蓋手術,又只能在場邊看球,這真是個漫長的過程。如今終於得到機會以塞爾蒂克球員之姿出戰季後賽,這樣的滋味無法形容。」而季後賽開打後,Irving也很快證明了自己是綠衫軍最重要的核心。「我們只要坐穩,看他帶我們起飛就好。」Jaylen Brown說,「Kyrie有主宰比賽的能力,這也是為何他如此特別。」

其實Brown說的並不完全正確,在隻手遮天之外,現在的Irving更希望能以自身的貢獻促進團隊的運作。在橫掃溜馬的系列賽,Irving曾經單場攻下37分,也有過手感不佳只得到14分的夜晚。但不論他的手感如何起伏,不變的是他這4場比賽都至少送出7次助攻。也因為在他以自身破壞力吸引對手的防守注意力,在淘汰溜馬的比賽,Hayward能夠挺身而出攻下20分,另一名板凳Marcus Morris也有18分的貢獻。

如今在淘汰溜馬後,Irving不但寫下個人首輪季後賽16戰全勝的紀錄,季後賽76.8%的勝率更成為史上最高。這般的個人成就看在經也是紀錄下苦主的塞爾蒂克球迷與團隊眼中,想必也十分欣慰。不過Irving知道,這並不是終點,對於他的奪冠目標與證明自己的過程,這只不過是好的開始而已。

第二輪季後賽,塞爾蒂克即將面對聲勢如日中天的公鹿與希臘怪物Antetokounmpo,而這正是Irving在離開克里夫蘭後,所盼望已久的挑戰。Irving曾經在2016年總冠軍賽第7戰投進致勝三分球,證明自己能在關鍵時刻有所表現。現在他將繼續證明,自己能夠獨當一面,帶領球隊越過層層難關,攀向最後的頂峰。

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