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高齡腦神經細胞 似乎可再生

記者戴淑芳/台北報導
隨著邁入高齡化社會,失智症已成為日益嚴重的全球公共衛生問題。研究指出,高齡人類腦神經細胞很可能是會再增加的,因此,醫師提醒,長者要常保開心,記憶猶新,才遠離失智症。
三軍總醫院精神醫學部醫師陳俊延表示,延緩失智症的發病年齡,等於減少失智人口的總數,因此,在刻不容緩的失智症預防上,建議要遠離失智症危險因子、增加大腦保護因子來雙管齊下。
憂鬱是許多失智症患者早期出現的症狀之一,陳俊延表示,許多研究發現,憂鬱症狀的時間愈久且愈嚴重,對於大腦之認知功能退化不但愈顯著,且對於腦神經細胞也會造成破壞,進而大幅提高往後罹患失智症之機率。而在憂鬱症狀改善後,認知功能及腦神經細胞活性皆會獲得改善。
另外,研究指出,經過活動訓練的老鼠,其海馬迴附近出現新生的神經元,並且產生具有功能性的聯結,這項發現打破了哺乳類出生後、大腦神經細胞的數目便不會再增加的傳統理論,更令人訝異的,即使是相當於高齡的「老」老鼠,也能發生這種效應,因此,高齡人類腦神經細胞很可能是會再增加的。
為預防失智,陳俊延表示,在遠離失智症危險因子方面,要先遠離憂鬱。同時,抽菸者應立即戒菸,三高患者應及早調整飲食、運動,必要時應及早接受治療,控制血壓、血糖及膽固醇在正常範圍內。
同時,在增加大腦保護因子方面,陳俊延表示,要多動腦、多運動、多社會互動,建議保持好奇心、接觸新事物、參加課程、學習新知等,並維持每週  2~3次以上規律運動的習慣,努力保持社會參與、和人群接觸,都有助於增加大腦的血液灌流量,降低失智症發病之風險。
此外,陳俊延建議採地中海型飲食,多攝取蔬果、豆類、堅果、未精製穀類、使用橄欖油等未飽和油脂來烹調或調拌沙拉,少食用飽和性脂肪、多攝取魚類。另建議維持健康體位(  18.5  ≦  BMI  <  24)。