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「死不瞑目」醫學有解 這類病患常見

三立新聞網

記者陳弋/台北報導

民間有一種說法,病患生前若有心願未了或含冤未雪,無法安心離去,才會死不瞑目。其實,從現代醫學角度來看,那不過是人死後「屍僵化」的現象罷了。重症醫療專科醫師黃軒對此提出詳細的解釋。

▲大腦還來不及傳導、指揮眼皮閉合,「訊號突然中斷」,就會造成人死後眼、口張開。(示意圖/截圖自優酷)

「有一位癌症病患沒了心跳,仍然瞪大雙眼,他的左手冰冷無血色,雙眼的肌肉異常緊縮。他的眼神空洞直盯天花板,嘴巴打開著。」黃軒醫師說,這正是坊間說的「死不瞑目」。為何有些人死時無法闔眼?難道是心有不甘,或者含恨而終嗎?

▲瀕死病人的「希波克拉底面容」。(圖/Pinterest)

行醫多年、陪伴超過千位病人臨終的黃軒醫師分析,人一旦死亡,呼吸和心跳停止,腦神經細胞也會因得不到氧氣而快速死亡,死去的大腦不再存有任何思維活動,當然也不會有甚麼「心事」。有時候大腦還來不及傳導、指揮眼皮閉合,「訊號突然中斷」,就會造成人死後眼、口張開,屬人體死亡早期的屍僵現象。

▲重症醫療專科醫師黃軒對「死不瞑目」提出病理解釋。(圖/黃軒醫師提供)

黃軒醫師指出,人往生後大部分的肌肉迅速鬆弛,首先表現的是死者面部表情消失,繼之下顎、頸部、四肢也陸續轉僵。病患死後眼、口張開,只是屍體僵硬的開端。但由於一般人沒有機會觀察屍體僵硬到腐化的過程,所以第一次看到家人這樣的遺容往往被嚇到,加上民間傳言,不免臆測死者是否含怨以終。

其實,「死不瞑目」在臨床上並不罕見。黃軒醫師提到,曾有一份研究觀察了100名因癌症去世的病患,發現40%的癌逝者眼、口是打開的,其中腦癌患者的占比就超過80%。為何如此?黃軒醫師說,此乃肇因於腦部腫瘤導致「顱內壓」升高,影響中樞神經,進而阻礙大腦在最後一刻對眼輪匝肌下達「閉眼」的訊號。

「一個人死後瞑目與否,取決於最後一刻的身體機能,端視大腦神經系統生理瞬間的訊號傳輸,是否來得及到達眼睛和嘴巴的肌肉。這些並非病人的心情或意志力可以控制的。」黃軒醫師坦言,有時候要跟家屬解釋這些病理的成因,花費的時間可能遠比治療還要長。

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