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兒童也得脂肪肝!世界肥胖聯盟:2025年全球過重兒童達2億6800萬

劉俞妗

攝取過多垃圾食物的兒童除了體重超標、壽命縮減,科學家也開始在數百萬兒童身上發現第二型糖尿病(Type 2 diabetes)和高血壓,這兩種病症過去只在成人身上發現。兒童肥胖問題對於各國健康衛生部門來說非常棘手,參與研究的專家預測,2025年全球5至17歲的兒童與少年中,過重和肥胖人數將達到2億6800萬,光是肥胖者就將超過9千萬。

根據世界肥胖聯盟(World Obesity Federation)專家在《兒童肥胖期刊》(Pediatric Obesity) 發表的報告,台灣友邦吉里巴斯(Kiribati)、薩摩亞獨立國(Samoa)和密克羅尼西亞(Micronesia)三個太平洋島國,是兒童肥胖率最高的國家。在人口較多的國家之中,埃及的兒童肥胖問題最為嚴重,2013年統計資料顯示,5至17歲的兒童和青少年裡35.5%有過重或肥胖的問題。其他兒童肥胖率較高的國家有:希臘(31.4%)、沙烏地阿拉伯(30.5%)、美國(29.3%)、墨西哥(28.9%)和英國(27.7%)。

兒童也得糖尿病、脂肪肝

目前超過350萬兒童罹患第二型糖尿病。第二型糖尿病可能引發失明和下肢血流不暢等併發症,嚴重者可能需要截肢,過去從未在5至17歲的年齡區間發現這項疾病。統計數據顯示,目前約1350萬兒童患有葡萄糖耐受不良(impaired glucose tolerance,IGT),這是罹患糖尿病的預兆。約2400萬兒童有高血壓,還超過3300萬兒童罹患脂肪肝(fatty liver disease,FLD) ,脂肪肝多發於酗酒者 ,可能導致肝硬化和肝癌。

研究報告指出,這些數據可能低於實際情況,因為統計僅納入肥胖兒童,但有些過重兒童很可能已經罹患以上疾病。兒童肥胖和相關疾病的數據,預示了各國將花費巨大開銷以處理「肥胖流行病」。然而,對富裕國家來說已經很棘手的兒童肥胖問題,對貧窮國家更是力不從心。

兒童肥胖在已開發國家就相當棘手,對貧窮國家更為困難。(美聯社)
兒童肥胖在已開發國家就相當棘手,對貧窮國家更為困難。(美聯社)

兒童肥胖在已開發國家就相當棘手,對貧窮國家更為困難。(美聯社)

研究參與人之一、WOF政策主任勞布斯坦(Tim Lobstein)。他表示,WOF提出的2025年肥胖兒童人口預測,為健康衛生部門和專家敲響警鐘,人類將面臨肥胖引發的疾病狂潮,糖尿病、高血壓等病例將快速增加。直到2025年,5至17歲的兒童和青少年中會有2億6800萬過重或肥胖,當中肥胖人數將佔9100萬,比2010年的數據多出至少4900萬。

勞布斯坦又說,「我們真希望預測錯誤。」他表示,數據顯示推測兒童肥胖問題只會增加,因此呼籲各國政府採取積極措施、降低兒童肥胖率。「希望2025年之前,過重和肥胖兒童人口至少能降低至2010年的標準。」。

肥胖和發育遲緩都是營養不良

食物是兒童肥胖問題的主要因素,而且貧窮國家的兒童肥胖總是伴隨著發育遲緩。許多體重超標的兒童都在中低收入的國家。同時,根據世界銀行(World Bank)的統計資料,未開發地區兒童的發育遲緩問題仍然很嚴重。種種現象都顯示食物分配出了問題。

「你不能因為水受汙染就用可口可樂或巧克力即溶飲料充數,也不能用泡麵當作正餐餵養孩子,還期待他們健康成長。」勞布斯坦說,亞洲很多地方,許多人都不再以母乳授餵嬰幼兒,改用配方奶粉。近10年,亞洲配方奶粉的市場成長3倍,但兒童過重和肥胖案例的增加也最為快速。

含糖飲料的消費量在過去10年間成長三分之一。(美聯社)
含糖飲料的消費量在過去10年間成長三分之一。(美聯社)

含糖飲料的消費量在過去10年間成長三分之一。(美聯社)

勞布斯坦表示,發育遲緩和肥胖都是營養不良的症狀之一,甚至可以在同一個社群、同一個家庭、甚至同一個小孩身上,發現這兩種看似相反的症狀。「健康是社會永續發展的關鍵,獲得健康的食物,也是屬於這個世代和下個世代的基本人權。」他說。

阻止兒童肥胖率上升,政府是關鍵

WOF主席卡特森(Ian Caterson)教授呼籲各國政府制定嚴格規範,停止廠商鎖定兒童行銷。全世界含糖飲料的消費量在10年內成長三分之一,速食業者的強力廣告大大影響了人們選擇食物。此外,全世界超過半數人口生活在都會區,鮮少有足夠的空間和時間運動,久坐的生活工作習慣益發普遍,而11至17歲的年輕人中,有80%沒有足量運動,這些現象都是促成肥胖的因子。

速食氾濫導致兒童過重和肥胖問題日益升高。(圖/Agustín_Nieto@flickr)
速食氾濫導致兒童過重和肥胖問題日益升高。(圖/Agustín_Nieto@flickr)

速食氾濫導致兒童過重和肥胖問題日益升高。(圖/Agustín_Nieto@flickr)

卡特森表示,若各國政府想達成世界衛生組織(WHO)的目標,把兒童肥胖率控制在2010年的統計數字,就必須馬上行動。可行措施包括設立嚴格標準、限制垃圾食物廣告,使廠商不能鎖定兒童行銷,確保學校提倡健康飲食及足量運動,同時也要監督這些政策的成效。


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