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數碼辦公室之戰正升溫

Motley Fool Staff
Technology China
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這場鬥爭的贏家和輸家可能會令您感到驚訝。

如果您有關注科技新聞,那您肯定不會錯過有關微軟(NASDAQ:MSFT)和Slack Technologies(NYSE:WORK)爭奪成為人人覬覦的數碼辦公室樞紐的消息。Slack的通訊平台較先打入市場,但財雄勢大的微軟大舉投資從後趕上,其競爭產品Teams的每日活躍用戶甚至超出前者。

但在這場高調的用戶爭奪戰中,情況並不是那樣簡單。讓我們來看看這場角力的歷史、兩者吸引用戶的方式,以及誰將是這場戰爭的終極贏家和輸家。

一個新平台的早期發展

Slack於2013年8月推出其通訊平台,兩年內用戶已超過100萬。2016年初,有傳言稱微軟曾考慮收購這間年輕的初創公司,但最終放棄該筆交易,轉而專注改善Skype。不到一年後, 微軟便推出一款名為Team的競爭產品。

微軟於2016年11月推出Team,產品大獲成功,可即時在180多個國家預覽,支援 18 種語言。Slack的行政總裁Stewart Butterfield並沒有將消息置之不顧。該公司在《紐約時報》上刊登了一整版的廣告,標題為「Dear Microsoft」,表示歡迎微軟加入戰場,並讓全世界知道Slack不會被淘汰。

推出此競爭通訊軟件後,微軟便隨即鼓勵其數百萬微軟365客戶採用這個免費的應用程式。

微軟加大力度

在宣佈推出該軟件時,微軟有超過8,500萬用戶可以直接下載,因此該應用程式迅速普及。到2018年9月,該軟件成為微軟歷史上增長最快的應用程式。到2019年6月,微軟表示Team的每日活躍用戶超過1,300萬,超出Slack。

微軟的攻勢並未就此停下。2019年11月,微軟表示Team的每日活躍用戶已達2,000萬。微軟365副總裁Jared Spataro在接受採訪時表示:「我們認為[Slack]不會有(協作軟件)真正需要的廣度和深度。」 2020年1月,NFL季後賽期間播出了一個Team的廣告,顯示了該產品如何「釋放你團隊的力量」。

新型肺炎只會加快Team普及。2020年3月,微軟披露Team每日活躍用戶飆升至4,400萬,而在5月底舉行的業績電話會議上,微軟指Team的每日活躍用戶已達到驚人的7,500萬。

那微軟爲何如此關注這個應用程式呢?微軟在年報中指出,Teams是「我們對現代工作場所作為數碼樞紐的願景的核心…」 如果其無法抵禦Slack的升勢,微軟的生產力套件(包括Outlook電子郵件)可能會開始失去優勢,令數十億美元的收入面臨風險。

投資者可能會認為,Slack的行政總裁會對這間全球最大的軟體公司步步進逼感到不安,但事實是他 毫無懼色

對抗巨人

在這間軟體巨擘進軍通訊平台市場的同時,Slack結束了截至2017年1月31日的財年。其全年收入為1.05億美元,付費客戶為37,000名。雖然Teams的普及率讓人難以置信,但Slack的年度收入亦增長近7倍,達到近7億美元的水平,並且預計本財年的收入將達到8.63億美元。客戶同樣大增,現時有超過750,000個組織使用Slack的通訊平台,付費客戶超過122,000名。

Butterfield經常讚揚Slack的參與度統計數據,隨著在家工作的人愈來愈多,該數字亦有所增加。現在,普通用戶每天的互動時間約為120分鐘,與該工具的連接時間超過10個小時。Teams將每日活躍用戶定義為「在24小時內在桌面用戶端、行動用戶端和web用戶端執行有意動作的最高使用者人數。」 與Slack的平均用戶參與度相比,這標準似乎較低。

隨著疫情令員工留在家中,Butterfield和其團隊看到「千載難逢」的機會吸引新客戶。Slack在來年大舉投資推動增長,以吸納企業客戶、擴大其共用渠道的使用率,並令客戶更容易購得和使用Slack針對中小企的產品。Slack更與亞馬遜合作,將平台打造成大型客戶的可靠企業解決方案。

誰勝誰負?

對於這兩間公司而言,這場戰鬥許勝不許敗。但誰是這場戰鬥的真正贏家?Spataro在去年底的一次採訪中概括了形勢:「微軟、Slack和其他公司之間現時肯定正進行一場耐人尋味的戰鬥。
我認為您正看到市場出現緊張局面,而這種緊張局面對消費者而言是好事。」

輸家?顯然是電郵。隨著企業逐漸摒棄擁有50年歷史的收件箱技術,並就當今以雲端主導的工作場所採用更實用的協作平台,這兩間 科技公司仍將努力爭取您的團隊成爲它們的客戶。

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本文所提供的信息僅供一般參考之用,並不構成任何個人化的投資勸誘或建議。作者沒持有以上提及的股票。

微軟附屬公司領英員工 Teresa Kersten 是 The Motley Fool 董事會成員。

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