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日職野球魂/戰績差觀眾數卻成長 歐力士如何逆勢上揚

文 / 雷明正

alt="▲歐力士主場大阪京瓷巨蛋。(圖/推特)"/>

大聯盟近年來陷入觀眾數減少的危機,我國的中華職棒和韓國職棒都面臨同樣的問題,然而日本職棒卻逆勢上揚,在入場觀眾數屢創新高。其中最有趣的現象莫過於主場設置在大阪,太平洋聯盟唯一沒有冠地名的歐力士猛牛隊。雖然長期以來戰績不佳,但觀眾人數卻處於成長狀態,甚至還曾經贏過中央聯盟養樂多隊及同聯盟的羅德隊。

歐力士自從2000年鈴木一朗挑戰美國大聯盟後,戰績一直委靡不振。2004年雖然合併了近鐵隊補充戰力,但是卻在人氣上面和其他球隊難以抗衡。在球迷的心目中,歐力士隊的存在感相當薄弱,日本曾有YouTuber在大阪梅田站進行市調,100人裡面居然只有2位歐力士球迷。

不過反映在數字上就不是那麼一回事。根據日本職棒公布的數字,歐力士隊今年觀眾人數共173萬3998人,比同聯盟的千葉羅德隊166萬還要多;另外平均入場人數2萬4423人,12隊排名11名。這樣看起來似乎歐力士是一支沒有人氣的球隊,但逐年來看,歐力士隊的觀眾人數成長卻相當穩定,去年只有162萬人進場、前年跌到160萬人,不過2014年到2016年卻屢屢突破170萬大關;在台灣比較有人氣的羅德隊這幾年甚至還在150萬人左右掙扎,普遍被認為有眾多球星的人氣球隊西武隊在同時期也大概160萬人左右,直到這2年才慢慢上揚。

在日本有一種說法,關東真的喜歡棒球的人,大多都會是養樂多球迷,因為巨人的票很難買,但又很想看棒球,所以就會去看養樂多的比賽。同樣的說法可以印證在關西地區,比起養樂多,歐力士的處境更加危險,因為和中央聯盟的邪惡帝國阪神虎隊共享關西市場,大多數球迷都會被這支球隊吸走。這也是為什麼關西地區從4支職棒球隊(阪急、南海、近鐵和阪神)的榮景變成只剩下歐力士和阪神。

在這樣情況下,歐力士只能在周邊和話題上下功夫。有到大阪旅遊的台灣球迷會發現,雖然滿街都是阪神虎隊的商品,但歐力士隊的商品不論在設計感和材質上會比阪神虎隊商品來得好入手。歐力士商品設計很早就發現這方面的問題,阪神虎隊的球迷在氣質上比較接近社會底層(畢竟是工業區沿線的球隊),但歐力士繼承阪急的都會風,在商品上的設計要求度就會很高。話題性方面,幫助選手取帥氣的登錄名(如T-岡田或K-鈴木),以「大阪夏之陣」作為活動吸引觀眾入場,另外勇於面對歷史,繼承阪急和近鐵後也安排復刻球衣日,讓這些球隊的球迷進場緬懷球隊過去的榮光歷史。

年輕化方面,阪神虎隊講求傳統,不論球衣、氣質、周邊和選手都呈現濃濃的復古風;但歐力士隊卻主打年輕市場,比起老氣沉沉的阪神虎隊,年輕活潑的歐力士隊會是大阪青年族群比較青睞的,選手陣容也主打這一點,歐力士甚至會讓旗下選手穿西裝拍沙龍照,以此和阪神虎隊作出區別。前幾年日本電視節目曾經做過研究,雖然歐力士球迷在關西地區的人數不比阪神虎隊,甚至連軟銀也不如,但是到關東都會地區,歐力士球迷的數量卻比較多。

不過球隊要增加球迷最根本還是戰績,歐力士隊觀眾人數成長最明顯就是在戰績最好的2014年,從那以後就一直維持在160萬到170萬左右,雖然沒有下滑,但也是穩定成長。這幾年歐力士力求年輕化,許多新鮮戰力如山本由伸、吉田正尚和山岡泰輔等20歲上下的選手成為球隊看板球星,就算主力的金子千尋離隊,球迷人數也不致於直線下墜。自從1996年再也沒拿過日本一的歐力士,超越阪神的臨門一腳就只剩下戰績了。

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